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10 mai 2013 5 10 /05 /mai /2013 10:27

Outre la douleur, d'autres symptômes comme la fatigue peuvent être soulagés par les soins de support ou palliatifs.

 Souvent sous-estimée, la fatigue est l'un des symptômes les plus fréquents chez les personnes atteintes de cancer.

«Selon une étude menée dans notre hôpital, elle touche 95 % des patients cancéreux», indique le Dr Scotté.

Multifactorielle, elle peut être révélatrice d'une anémie, présente dans 60 % des cancers. «Les médecins doivent penser à la rechercher.

De nouvelles formes de fer sont disponibles.

Elle peut aussi être combattue par l'érythropoïétine et les transfusions sanguines.»


État psychologique du malade, alimentation difficile, douleur…

À côté de ces causes spécifiques qui doivent être traitées, la fatigue tient aussi directement au processus cancéreux.

Les corticoïdes peuvent aider à la réduire, tout en augmentant la prise alimentaire.

«Mais le meilleur traitement de la fatigue, c'est le maintien d'une activité physique adaptée, ne serait-ce que la marche», insiste le Dr Copel.

Autres symptômes fréquents, les nausées et les troubles digestifs.

Pour le médecin, c'est un domaine où l'amélioration est flagrante: «Il y a eu des progrès immenses pour réduire les effets secondaires des chimiothérapies.

Il faut parfois un peu de temps pour ajuster le traitement, mais nous ne voyons plus de vomissements incoercibles comme par le passé.»


Conserver le plaisir de manger

L'arrivée d'une molécule, le palonosétron, utilisée dans plusieurs pays depuis dix ans, devrait encore réduire ces nausées.

On limite la perte d'appétit, fréquente, en fractionnant les repas, en choisissant des aliments appréciés, en évitant les plats épicés, les odeurs fortes, etc.

Les consultations de diététique constituent parfois une aide précieuse pour que chaque malade trouve les bonnes solutions.

«La morphine est souvent source de constipation.

Des antidotes permettent de bloquer spécifiquement ses effets digestifs, donc de réduire la constipation sans diminuer l'analgésie, précise le Pr de Broucker.

Conserver autant que possible le plaisir de manger et l'alimentation naturelle est aussi important psychologiquement pour le malade.»

En phase terminale de certains cancers, mais aussi d'autres maladies, les difficultés respiratoires peuvent être très angoissantes.

«Après avoir éliminé une cause traitable, les soins auront pour but d'apporter de l'oxygène, de freiner la fréquence respiratoire et d'instaurer une sédation pour améliorer le confort du malade », explique le médecin.

Tout aussi importants, les soins psychiques permettent de repérer et de traiter médicalement l'anxiété, les troubles du sommeil, la dépression vraie, qui frappe au moins 10 % des malades du cancer.

«C'est indispensable pour leur permettre d'avancer, de faire face à la maladie.

Un autre aspect est d'aider les malades à s'ajuster à la maladie, à élaborer des stratégies de compensation, à déterminer des priorités, explique le Dr Dauchy.

Notre aide peut aussi être nécessaire quand la maladie réactive des difficultés émotionnelles antérieures.»

En cas de rémission, cette aide est, avec le soutien social et la réhabilitation physique, déterminante pour favoriser la réinsertion après la maladie.

Les séquelles physiques, psychiques et sociales de la maladie persistent longtemps. Leur prise en compte devrait être au cœur des priorités futures.

 

Par Martine Lochouarn - le 07/05/2013 sur le SITE

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